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Regio West News

Premier vol du cadre régional romand ce week-end

X-Alps Training avec Julien - !nouveau! en français aussi

Anja Kroll, 22. March 2009
The regional cadres of the Swiss League not only attract young Swiss pilots, but are also welcome as a training opportunity for international top pilots, like Britain's Tom Payne, participant of the X-Alps 2009:

Today I went flying with Julien Voeffray and the pilots of the Swiss League at Vionnaz at the east end of Lac Leman. Conditions were tricky, with a strong inversion at 1200 m and a moderate valley wind blowing from the North. Still, it was great to be in the air and the flight was particularly interesting: on each spur you had a choice of flying on the sunny leeside slopes in thermals or the shady windward slopes in dynamic lift. Of course, changing from one side to another was a bit turbulent, but a great way to blow away the winter cobwebs. Learning to make the most of weak and difficult conditions is critical if I want to fly far in the race.

* * *

On etait six au rendez-vous a Vionnaz pour le premiere entrainement a l'entree du Vallee du Rhone. Ciel blue, petit vent du nord (mais modere en altitude), prevu instable au sol jusqu'a 1800m. Tout etait en place pour un belle petite manche pour retrouver les reflexes apres l'hiver trop long. Pour moi, ca fait aussi partie de mes preparations pour l'X-Alps cette annee: decouvrir la Vallee du Rhone et profiter de l'enorme experience de Julien Voeffray.

Montees au deco, Julien le coach nous propose une manche de 34 km qui se ballade sur les pentes est de la vallee. GPS programme, matos verifie, on se lance dans les airs.

On est la pour voler et il y a juste assez du temps pour arriver au start au bon moment. Mais les conditions sont plus faibles que prevus.
Ca ne monte pas plus haut que 1100m et c'est les petites thermiques qui se travaillent. Sautant d'une crete a la prochaine on a la choix de rester un plein soleil dans les thermiques ou monter en dynamique sur les faces nordes ombragees. Vraiment tactique.

Dans ces bulles fugaces l'agilite est imporante et mon Mercury 08 semble avoir un avantage sur les Boomerang 6 allonges et c'est Mat (Boom Sport) et moi qui approchent la premiere balise en tete. Julien (Magus 6) est retourne pour montrer les thermiques habitueles du coin aux autres.

On monte de nouveau a 1100 m mais la l'inversion nous bloque.
Malhereusement la balise est a 1300 m et on y arrive pas. Les autres arrivent et nous tous cherchons la thermique magique. Une voile d'altitude est en train de arriver et je me lance sur les faces nords ventees pour essayer de monter en dynamic pendant que les thermiques faiblaissent. Ca tiens, mais ca monte pas et je rejoins les autres au faces sud. Il manque pas grande chose: on est 520m de la balise mais on n'a pas les haches et les pelles pour faire la 120 m qui reste.

On renonce la balise et se dirige vers la prochaine au sud. Avec le vent du nord un poil plus fort maintenant c'est plus facile. Julien chemine sans enrouler beaucoup et il y arrive bien en premier. Moi j'arrive deuxieme, les autres font demi tour a une moitie de la distance pour assurer l'atterrissage ensemble a Vionnaz et un debriefing ensenble.

1h45m de vol, tres bonne ambience, encadre par Julien, Je serai de retour!

Tom Payne
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